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コレステロールの基礎知識の最近のブログ記事

コレステロールの本当の働きって、ご存知ですか?
今までは、コレステロールの健康被害の面ばかりがクローズ・アップされて、とっても悪者のような扱いでしたが、多くの大切な働きがコレステロールにはあるのです。

コレステロールは主に肝臓・皮膚などでつくられます。そして、血液に乗って体中を廻り体の細胞の外壁にあたる
細胞膜を作る原料となります。ですが、コレステロールは脂の一種なのでほとんど水に溶けません。
水を主成分とする血液に乗せるには『リポ蛋白』と言う船のようなものに守られながらに全身に運ばれます。
そして、肝臓から血漿・末梢へ。そこからまた血漿を通り肝臓に戻ります。(血漿循環 )

また、コレステロールは、脂肪の消化を助ける作用を持つ胆汁の前物質である胆汁酸の原料となっています。
コレステロールはこの胆汁酸とリポ蛋白によって運ばれ、胆汁・小腸を通りまた肝臓に戻ります。(胆肝循環)

この時にコレステロールを運ぶリポ蛋白。実は、このリポ蛋白に『LDL』『HDL』があるのです。
肝臓から末梢へ運ぶのはLDLリポ蛋白が担当し、これを「悪玉コレステロール」、組織(おもに遅筋)から肝臓へ運ぶHDLリポ蛋白を「善玉コレステロール」と呼んでいます。


コレステロールは、特に肝臓・脊髄・脳といった臓器に大量に含まれていますが、私達の体のあらゆる組織にあり細胞膜を作っています。
そして、細胞膜の柔軟性を保って安定させるために、適度な硬さとハリを与えてくれています。

ですから、コレステロール値が、高すぎても、低すぎても体に支障が出てしまいます。
高くなると、『高脂血症』や『動脈硬化』などの危険性が高まりますし、逆に低すぎると、血管が破裂しやすくなったり、肝臓病の疑いが出てきます。
バランスが大事なのです。

また、コレステロールは、副腎皮質ホルモンのコルチゾール、男性ホルモンのプロゲステロン、女性ホルモンのエストロゲン、など
ステロイドホルモンを作るためのとても必要な成分となります。


コレステロールの重要な役割は他に、脂溶性ビタミンの代謝があります。これは、体が正常な機能を維持する為に、ビタミンA、D、Eなどに代表される脂溶性ビタミンの代謝にも作用しています。

コレステロールのこのような、詳しい働きが解明されてからは、コレステロールの基準値を守るように、健康診断などでも指導がされるようになりました。
コレステロールが多すぎると体に悪いのは確かな事ですが、低すぎてもダメなんですよね。
コレステロールは動物の体を維持するにはとても重要なものなのです。

普段から、コレステロール値の変化にはできるだけ気を付けておきたいものです。
ですが、コレステロールの値が変化しても自覚症状がないので、なかなか自分では気が付きません。
コレステロール値の変化は検査を受けない限り分からないのです。
だからと言って、常に検査することも大変ですよね。
そこで、これから簡単なチェックをしてみましょう。
コレステロール値が高くなっていないかどうか、食事・生活習慣・体質 の3点からチェックします。

では、まず食事面でのコレステロール・チェック。

1、魚より肉類が好き。
2、野菜や海草は苦手。食物繊維の不足が気になる。
3、トンカツや唐揚げなどの揚げ物や、甘い物が大好き。
4、アルコールをよく飲む。

次に、生活習慣についてのチェック。

5、運動不足である。
6、会社や家庭でのストレスが溜まっている。
7、普段からタバコを吸っている。
8、睡眠不足である。

最後に体質に関するチェック。
体質的に太りやすい方もいますが、肥満にはコレステロールも大きく関係しています。

9、最近太ってきた。
10、家族にコレステロール値が高い人がいる、あるいは高脂血症* の人がいる。
(*『高脂血症』とは、血液中の脂質が異常に多い状態のこと)

以上。当てはまる項目が多いほど、コレステロールの数値が上昇している可能性が強くなるといえます。

当てはまった数が3~5個の場合、早めに生活を改善したり、定期健診を受けるなど、コレステロール値の変化に注意しながら予防に努めましょう。

7個以上当てはまる場合、コレステロール値が高い可能性があります。
また、メタボリックシンドロームなどを発症する可能性が非常に大きいと言えます。
折を見て医師の診察を受けるのが望ましいです。

さあ、10の項目の中に当てはまるものはありましたか? 
コレステロール値の上昇は、バランスの良い食事と適度な運動で抑える事ができるのです。
普段から気を付けていきたいですね。

コレステロールの標準値ってどのくらいの数値なのでしょう?
コレステロールの標準値を知ることは、コレステロールを正しく理解する上で、とても大切なことです。
なぜなら、コレステロールの数値は、生活習慣病にも影響があるからです。
生活習慣病の対策は、コレステロールや中性脂肪のバランスが自分の数値と比較して、どうなのか調べることから始まります。
一般的に言われているのは、総コレステロールは220未満、善玉コレステロール(HDL)40以上、悪玉コレステロール(LDL)140未満、中性脂肪150未満が、コレステロールの標準値とされています。
これらの数値と、同じくらいならば、特に対策は必要ないと言えるでしょう。
でも、もしも自分の数値が大きく外れるようなら早めに対策を考える必要があるでしょう。

ここで1つ。『中性脂肪』とは、どんなものなのでしょう。
中性脂肪もコレステロールと同じ血液中の脂質の仲間で、糖質の2倍以上のエネルギーを持っていて私達のエネルギー源になったり、臓器を守ってくれたり、体温を一定に保ってくれたりと、とても大切な成分です。
その反面身体は、この脂肪を溜め込むように出来ています。
ですから、コレステロールの数値が多いと言うことは血液内の脂肪も多いと言う事になります。
中性脂肪は多すぎると、悪玉コレステロールと一緒になって、体に悪い影響をもたらします。
それが、生活習慣病と言われるもので、高脂血症から動脈硬化、更にはメタボリック・シンドロームを発症させるリスクを高くするのです。だから、コレステロールが多い方は特に注意が必要になるわけです。

でも、自分の数値が標準より高いからといっても必ずしも悲観することはないようです。
その訳は、長生きする方の多くは、統計的に見てコレステロール値が高い場合が多いと言われているからです。
このことからも、健康体を長く保つためには、コレステロールは、HDLとLDL共に体にとって不可欠なものなのは確かなのです。
ただし、そのためにはコレステロール値の適正なバランスが取れていることが、大切なのです。
さらに、生活習慣病対策に役立つのが、“BMI”。これは、『ボディマス指数』と言って、肥満度を表します。
自分のコレステロール値に合わせて、BMIも知っておくのも良いことです。
BMIは身長(m)×身長(m)÷体重(kg)で求められます。
これで出た数値(BMI)が 22の場合その時の体重は標準体重。BMIが18.5未満の場合を低体重、BMIが25以上だと肥満。
と言う目安になります。この計算・・小学校・中学校の頃の健康診断の時に計算した経験・・ありませんか?
簡単な計算で求められる肥満度チェック。細かな数値は抜きにして、『肥満は、体に良くない』と言うことは子供の頃から言われていましたね。
生活習慣病などの予防のためには、まず定期検診を受けること。
そして、コレステロール値に注目しながら、診断結果の自分の数値に変化がないかどうか気を配ることが大切なのではないでしょうか。

コレステロールには大きく分けると2つのタイプがあります。
よく『総コレステロール』と言われているものの中に、善玉コレステロール(HDL)と悪玉コレステロール(LDL)の2つのタイプがあるのです。

ここでは善玉コレステロールについて説明しましょう。

昔から使われている『善玉コレステロール』という呼び方は、今では『HDL』と言う呼び方に変わりました。
これは、コレステロールの働きに関して、体にプラスの作用を与える物を善玉、体に悪い影響を与える物を悪玉と区別されたことに由来しています。
今ほど、コレステロールの研究が進歩していなかった時に付けられた呼び方です。

しかし、今ではコレステロールに対しての正しい理解を深める為か、善玉コレステロールと呼ばれた物はHDL、悪玉コレステロールはLDLと呼ばれることが増えてきています。
本来、コレステロールはバランスこそが大切でコレステロール自体に良いも悪いもないと言う事が分かってきたからです。

では、善玉コレステロールはどのような働きをするのでしょう。
HDL (善玉コレステロール)は、肝臓で作られたコレステロールが、LDL (悪玉コレステロール)によって体内に運ばれたあと、血管内に残った余分なコレステロールを回収して肝臓に運ぶ役目があります。

HDL (善玉コレステロール)によって肝臓に運ばれたコレステロールは、胆汁酸の原料となって再使用されます。
更にHDL (善玉コレステロール)は、血管内にこびりついたコレステロールを取り除く役割を持っていてます。
これらは血管内を健康に保ち動脈硬化の予防にもなります。
しかし、HDL (善玉コレステロール)は、ストレスや、喫煙によって、減ってしまいます。

きちんとした生活習慣を心がけ、善玉コレステロールを増やすように気を付けることで、動脈硬化に掛かりにくくなります。
コレステロールのバランスを保つようにして生活習慣病にかからないようにしましょう。

コレステロールには悪玉コレステロール(LDL)と善玉コレステロール(HDL)と 呼ばれるものがあります。
しかし、今では LDL と HDL 呼ばれることが増え悪玉・善玉という呼びことは少なくなってきました。
悪玉コレステロールは血液中を巡って、肝臓で作られたコレステロールを肝臓から末梢へ必要とする組織に運ぶ役割を持っています。
ここでポイントとなるのが悪玉・善玉コレステロールの働きです。
悪玉コレステロールは、コレステロール補給に大切な役目を持っているのですが、体内に過剰に増えると血管に溜まったり、酸化した状態になります。
その結果、生活習慣病の発症の引き金となる、動脈硬化を引き起こします。この動脈硬化が悪化すると、血管が詰まり脳梗塞や心筋梗塞といった、命にかかわる病気を発症させてしまいます。

LDL が『悪玉コレステロール』と呼ばれるようになった経緯は、善玉コレステロール(HDL)のように血管内の余分なコレステロールを回収する働きが悪玉コレステロールにはなく、さらに、体へ悪影響を及ぼす為です。



ですから、悪玉コレステロールのコントロールは生活習慣病にとって、とても重要なのです。
総コレステロールの中の、悪玉コレステロール値が多い場合は数値を減らす為の治療が必要です。
しかし、本来悪玉コレステロールも体に不可欠なものなので、食生活や運動、生活習慣を見直し、いつも適正な数値であるように努めなければなりません。
コレステロールの管理をしっかりすることは、将来の糖尿病や心疾患などを予防するためにとても大切なことなのです。

健康診断の時に『総コレステロール』とか、『LDLコレステロール』『HDLコレステロール』などと言う言葉を良く聞きますね。
では、この『コレステロール』とは、何のことなのでしょうか?
コレステロールとは、生物の体を健康に保つ上でとても重要な働きを持つ脂質の一種・遊離脂肪酸です。
たんぱく質や炭水化物と共に三大栄養素と言われ全ての生物が持っている、とても大切な成分です。
そして このコレステロールは、“LDL”(悪玉)と“HDL”(善玉)の2つのグループに分けられます。
なぜ二つに分けられているかと言うと、コレステロールは、1784~5年 人の胆石の中から、見つかったそうです。
そして1788年、『コレステロール』と言う名前に決まったようです。
語源はギリシャ語で、『コレステリン』胆汁(コレ)の固形化したもの(ステリン)のようです。
その後1913年には、これまでのウサギでの実験結果などにより、『コレステロールが動脈硬化の原因』と判明しています。
でもこの時は、コレステロールは、悪者でした。

その後、1985年のマイケル・ブラウンやヨセフ・ゴールドスタインによる研究により、コレステロール代謝が解明され、コレステロールに関する発見が相次ぎました。
また、研究が進んだ今は、栄養学の発展とともに、生理的観点からも、『コレステロール』は体に悪いものではなく、逆に必要不可欠なものであると言うことが分かってきています。
このようにして、初めに見つかった体に悪い影響を及ぼすものを“LDL”(悪玉コレステロール)といい、その反対に、体にとって大切な働きをするものを“HDL”(善玉コレステロール)と、区別されたのです。
以前は『コレステロール』と言えば、体に悪い成分の代名詞的な存在とされていました。
でも、今ではその悪者イメージもだいぶ変わってきています。

コレステロールの、重要な働きをいくつか挙げてみましょう。
コレステロールは脂質性ビタミンのビタミンD (骨にとって、とても重要な成分)の生成にも関連があります。
また、細胞膜を安定させたり、多くのホルモンの原料にもなります。
例えば、男性ホルモン・女性ホルモン・黄体ホルモンなど、大事なホルモンはみんな、コレステロールからできているのです。

本来、コレステロールは体を正しく機能させる大切な物なのです。
でも、善玉と悪玉のバランスが崩れてしまうと、前にも書いたようにコレステロールが血管に張り付いたり、酸化するなどして動脈硬化の原因となることもあります。
ですから、普段から食生活を見直したり、少しでも運動するなどコレステロールのバランスが崩れないように
自分でコントロールする事が大切です。
そして、コレステロールの基準値に近い状態であることに注意して、いつまでも健康でいたいですね。

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